1814年,身穿黑红两色卒业袍的牛津大年夜学神学博士。金沙国际平台登录:维基

编者案:卒业季行将到来,很多年青学子最关怀的莫过于该若何筹划本身的职业成长之路。浙江大年夜学生命科学研究院传授王立铭将为《常识份子》读者撰写一系列与学术研究职业选择和成长有关的文章。王立铭从北京大年夜学取得学士学位,从加州理工学院取得博士学位。在就职浙江大年夜学之前,他还曾前后在加州大年夜学伯克利分校和波士顿咨询公司工作。作者将从本身不合平常的职业经历出发,分享关于职业成长的小我不雅察与建议。

这是本系列的第一篇。

文 / 王立铭(浙江大年夜学生命科学研究院传授)

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起首必须解释,我本身照样个研究职业成长门路上的小菜鸟。博士卒业到今天五年多,换了三份工作,在美国和中国,学术和贸易之间漂移不定,还远远谈不上在任何一个处所任何一个行业证清楚明了本身。不过,我照样欲望可以或许分享本身在职业成长早期积聚的一点点经历和感触感染。这是由于我看到有太多的年青人在为这些问题纠结。这同时也由于,我欲望我的分享能起到抛砖引玉的感化,吸引更资深、更大年夜咖的同业们为子弟们授业解惑。

1 该不该读博士?

“今/来岁就大年夜学卒业了,我该不该延续读个博士?”

读不读博士这个问题我实际上是被问太多太屡次。年青人对将来认为纠结和困惑,固然是天然不过的工作——乃至是快活非常的工作。甚么时刻你的人生能一眼看到底,再也没有甚么纠结困惑,恐怖旁皇,那你丰富多彩的人生大年夜概也快走到头了。

但我照样认为,纠结于“该不该读博士”这个问题的人照样太多了!二十啷当岁的年青人,纠结于“她/他是否是也爱好我”,“到北上广照样回故乡”,“去大年夜公司照样白手创业”如许的问题尚可知道,“该不该读博士”,这应当是个特别小众和另类的人生困惑才对啊。毕竟偌大年夜一个中国,在读博士不过戋戋三十万人,仅相当于本科在读人数的百分之一多点。就算我们生物专业,或广义的基本科学专业的孩子们,确切都特别酷爱博士学位,也没有来由让我走到哪里都邑被追问这个问题。

在国内去的处所多了,和学生们聊很多了,我开端渐渐知道这背后的缘由——在中国,博士学位的目标和感化很多时刻被严重误会了。

一个广泛的误会是:学士-硕士-博士是一个逐级晋升的学位阶梯,硕士天经地义比学士“高等”,博士天然又比硕士“高等”。随之而来就会产生另外一个与之相干的误会:作为最“高等”的学位,拿了博士天然意味着更多的机会和更好的待遇。那末在有机会的时刻,弄一个“高等”学位就成了天经地义的寻求。

比如有很多学生会说,我大年夜学成绩很好呀,有保送研究生资格哦,那我就想“读到底”。也会有人说,我爸爸妈妈或我家亲戚同伙都认为博士很牛,既然有机会那固然要“拿博士”。一样也有学生会说,我们专业本科/硕士找工作不太轻易啊,工资挺低啊,那我就读博士吧。

错。

2 博士其实不是更“高等”的学位!

下面的不雅点我小我认为不管怎样强调都不为过:博士其实不是更“高等”的学位!攻读博士应当被看做在接收一种特其余技能练习,博士学位则是对这类特别技能的职业认证。这类技能的名字叫做“科学研究”,而职业认证的对象是“科学家”。

也就是说,假设你经过数年的博士练习,取得博士学位,一般而言意味着你具有了必定的从事自力科学研究的才能,离成为一位科学家又近了一步。除此之外,你其实不比你那些本科卒业就工作的同窗“高等”(乃至有些方面反而可能还“退化”了,我们以后再聊这个),也不料味着你理所应当会比他们有更好的前程,更鲜明的工作,和更高的收入。乃至不能不承认,对很多专业的学生而言,读博士的过程当中你还必须要忍耐很低的工资、超长的工作时光和高强度的压力;而在博士卒业以后,在成为自力科学家的路上,你还须要面对更多的挑衅。

是以想要答复“我该不该读博士”,你起重要知道,你是否是真的有兴趣做一个科学家,愿意把科学研究作为平生的职业。固然,不克不及否定在实际中大年夜多半博士其实不是必定去做了大年夜学传授,他们的聪慧才干和博士练习依然可以有效武之地。然则最少在决定读博士的那个时刻,你的目标应当照样为科学研究做豫备。

那末问题就来了:我怎样知道我是否是有兴趣做科学研究?适不合适做科学研究?

我试图给出三条简单的判定标准,欲望能援助还在迷茫中的你们。

3 三条判定标准

起首,你是否是有评论辩论科学问题的兴趣?

请留意,我这里说的科学兴趣,亲睦奇心还有所不合。我信赖对这个世界的好奇心每小我或多或少都邑有:爹妈和孩子的长相为啥会类似?看太阳为甚么会打喷嚏?这两个典范的生物学问题肯定曾闪回在很多人的脑海里。然则,对一个未知事物的好奇,和有兴趣用科学办法来知道这个未知事物,是异常不一样的两件事。对绝大年夜多半人来讲,一个简单的答案就足以取得满足——比如说孩子长得像父母是由于遗传啊,看太阳打喷嚏是由于感光和感触感染鼻部刺激的神经挨得很近啊——这也是看看科普文章便可以达到的后果。这类层次的好奇心,我认为对读博士的决定是远远不敷的。

假设在此之上,你还关怀更多的问题,比如究竟是甚么器械从父母“传”给了孩子?哦,听说是DNA。那DNA具体是种甚么物质,又凭甚么能决定孩子是否是双眼皮是否是长得高?接下来,既然父母都邑把本身的DNA传给孩子,那为甚么有的孩子更像爸爸,有的更像妈妈?乃至更进一步的,我怎样能证实DNA真的能决定孩子的长相?我能不克不及简单修改一下DNA,从而让孩子长得更好看一点?具体怎样改?有哪些技巧可以援助我们修改?你是否是愿意在卧室夜谈的时刻和室友开开脑洞评论辩论一下这些问题,在周末歇息的时刻去看看孟德尔和摩尔根的传记,去读读关于DNA双螺旋、半保存复制、基因敲除和人类遗传学的研究文献,乃至立马去搜刮几个相干的传授去他们的实验室里看看问问?

其次,你是否是能安适面对不肯定性,乃至酷爱不肯定性?

有了追问的兴趣其实不敷,你必须还得接收如许一个事实:在真实的科学研究中,对任何一个科学问题,你很有可能其实不会取得你想要的答案!

这就是科学研究和世界上所有其他工作之间一个本质性的差别。在其他工作场合里,不管你的上司安排了一个甚么样的义务,你在99.999%的情况下是可以自负的说“没问题,老板我会在明世界午五点之前完成的”。援助整顿一下老板的邮件和办公桌?没问题,分分钟的事。计算一下全公司之前一年的发卖额?没问题,我会去找发卖部份的同事要数据做演算。给公司做个将来五年的成长计谋?好吧,赶鸭子上架了,然则最少能写出几条诸如“优化组织构造”“开辟海外市场”之类的空话吧?固然,对任何义务,都有完成的快照样慢、粗糙照样精细、循序渐进照样充斥想法主意的差别。然则最少在“我应当能完成”这件事上,世界上绝大年夜多半工作是一样的。

然则科学研究不一样。 一个博士的修炼过程就是赓续地接近人类的常识界线,然后找一个点冲破——哪怕平日是眇乎小哉的一点点。但是,即就是这眇乎小哉的一点点,也已超出人类亘古以来的全部常识积聚,向人类未知的阴郁世界投进了一点点光亮。大年夜家可能看过下面这幅漫画吧?是的,对一个博士来讲,博士研究的内容固然千差万别,有的极具革命性,有的更多是循序渐进;能在多大年夜程度上产生若干的新常识也因人而异。然则在进入未知世界这一点上,是完全一致的。没有任何一个博士,可以仅靠反复一下他人已做过的研究就顺利卒业。

这就意味着,你在博士时代须要答复的科学问题,其其实你真的去验证之前,你是不知道问题的答案的,你没办法信念实足的和诚实说“没问题,我肯定在明世界午五点之前做出来”。同业们已证清楚明了把西瓜放在榨汁机里按电钮就会出来西瓜汁,那西瓜换成桃子不就肯定是桃汁么?不见得——你可能会拿到一大年夜杯桃子肉渣。换成咖啡豆不就肯定是咖啡么?不见得——你得细心调剂刀片的硬度,还得参加高压蒸汽或热水才行!

这类应对不肯定性的才能是博士研究的核心要素。我见过很多来读博士的孩子们,抱着对科学问题的好奇,带着满分的大年夜学成绩进入研究生院,终究在日复一日对实验成果的不肯定预期中懊丧得无以复加。由于他们之前的生活经验是,有问题只要去翻书就有答案,有测验只要尽力总能有好成绩——尽力就有回报,典范的决定论者的成功学价值不雅。在决定读博士之前,你是否是可以问问本身,假设每次做实验都有可能取得不符合预期的成果,你是会很懊丧,很煎熬,在数据揭晓之前重要的手心出汗,照样反而会很爱好这类永久的新鲜感?

最后,你是否是爱好、或最少是不排斥着手验证本身的想法主意?

好了,假定你真的有兴趣商量未知问题背后的科学事理,并且无可救药地爱上了那种走向未知世界的不肯定感。最后你可以问问本身,我是否是愿意亲身着手来做这件事?毕竟,天然科学在很大年夜程度上照样实验科学(特别是生物学),在大年夜多半时刻,仅仅愿意在纸面上商量各类可能的模型和解释照样不敷的。

不过,我把这一条放在最后是有我的事理的。即就是对生物学来讲,着手才能都不是核心和关键——想法主意才是。大年夜家可能从师长教师和学长那边听过一句话:“Idea is cheap”(想法主意是便宜的)。意思是说对生物学研究来讲,着手把实验做出来是最重要的,也是最大年夜的瓶颈;想法主意本身意义不大年夜,每天都可以便宜的批量临盆。我小我果断否决这个不雅点。在我看来“Idea is everything as long as you are willing to test it”(只要你愿意着手去验证它,想法主意就是一切)。

这里无妨举个例子。北京大学年夜的饶毅师长教师是我的导师,大年夜家很可能听过他的故事。然则你们可能不知道的是,他是一个着手才能异常、异常、异常(重要工作说三遍)差的人。有这么一个无人知晓的小故事分享给你们:饶毅师长教师博士时代是做果蝇研究的,然则在很长一段时光里他都不知道怎样辨别果蝇的雌雄。而这本来是所有果蝇研究者的一项基本技能:公母都不分怎样做交配,怎样做遗传操作啊?然则这看起来其实无妨碍饶毅师长教师成为一个异常良好的神经科学家。实际上你假设看饶毅师长教师做传授以后最初的一系列学术论文,也都是在用异常简单的技巧和思路来研究重要的生物学问题(比如,Slit-Robo在神经细胞迁徙中的感化)。

我再总结一遍:决定读博士之前,你要问问本身:我是否是酷爱评论辩论未知问题背后的科学事理?是否是可以或许安适面对乃至热忱拥抱充斥不肯定性的工作?是否是愿意着手去验证本身的想法主意?

4 若何找到答案?

你可能接着会问,这三个标准看起来挺美,可是我还没读博士,没怎样做过研究,我不知道怎样答复这几个问题,特别是第二第三个问题啊?

一个简单的解决筹划:在你做决定之前,尽早、尽多参与真实的科学研究,援助你更好地答复上面三个问题。

我本身的经历是:大年夜二就进了一个实验室,随着高年级学生打下手做实验,然后从大年夜二到大年夜五,在四个不合的处所呆过(北京大学年夜、上海神经所、生物物理所、北京生命科学研究所),做过几个完全不合的研究标题(植物发育、神经发育、动物行动)。必须得说,那三年中我几近没有拿到过任何故意义的数据,几近就是一次又一次测验测验一次又一次掉败(在此要感激几位师长教师的耐烦,和实验室同事的不杀不赶之恩)。但是就是如许的过程,让我知道我确切异常爱好商量未知问题,爱好那种做了实验不知道成果的感到,爱好本身着手(虽然我着手才能可能比我的师长教师还差)去尝尝脑筋里忽然产生的某个想法主意。

所以我去读了博士。

所以我也认为,假设你想读博士,你可以先用如许的办法考验本身。在大年夜学时代,你是否是可以积极接洽院系的师长教师,看看能不克不及从打杂开端渐渐接触真实的研究?是否是可以走出本身的学校,在全国范围内找几个心仪的师长教师去套套磁做做暑期研究?乃至,在你决定读博士之前,假设推敲时光不敷,那末是否是干脆就延迟一年做决定,先找个技巧员的岗亭好好做做研究再决定?

在我看来,读博士是一个非常重大年夜的人生和职业选择——可能比你判定对面那个男孩/女孩是否是也爱好你还要重大年夜。后者你假设判定对了,或许能取得一段美好然则无疾而终的校园爱情;判定错了呢,最多是鲁莽的剖明被拒绝罢了。

而读不读博士的问题呢,假设你判定对了,你可能会有一段毕生难忘的挑衅人类常识界线的工作经历,会有机会从事这世界上最自由自在的职业之一,还能拿着他人的钱做本身酷爱的工作。判定错了,或许就意味着你要白白费上好几年的芳华岁月,做很多多少你根本不肯意做的工作,掉去很多本来属于你的人活力会。这难道不值得你去做更多的思虑,更多的测验测验,更慎重的决定吗?

敬请等待下一篇:该不该出国留学?

图说博士指南

作者 Matt Migh

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